आईये जानते है बरहज के अतीत को : अरविन्द पाण्डेय
August 2, 2020 • गुरुकुल वाणी

सलेमपुर, (बरहज) देवरिया। बरहज में चार महान तीर्थों का समावेश है जो "बरहज" नाम में भी अपना बोध करा रहे हैं, ब = बद्रीनाथ, र = रामेश्वरम्, ह = हरिद्वार, ज = जगन्नाथ धाम। बरहज प्रसिद्ध गांधीवादी सन्त बाबा राघवदास की कर्मभूमि रही है। बाबा राघवदास (१२ दिसम्बर १८९६ - १५ जनवरी १९५८), भारत के एक सन्त तथा भारतीय स्वतन्त्रता संग्राम के सेनानी थे। उन्हें 'पूर्वांचल का गांधी' कहा जाता है।

बरहज का लिखित इतिहास बहुत पुराना नहीं है. कहते हैं, इसका नाम किन्ही ‘बरहना बाबा’ के नाम पर पड़ा. वो नदी के किनारे रहते थे. यह लगभग वही समय होगा जब दिल्ली में शाहजहां का शासन होगा. बरहना बाबा की मृत्यु बिच्छू के डंक मारने से हुई थी. मरते हुए उन्होंने बिच्छुओं की प्रजाति को बरहज से खत्म हो जाने का शाप दिया था. यह सच हो या कपोल-कल्पित, बरहज में बिच्छू सचमुच नहीं मिलते. मैंने आज तक कभी यहाँ कोई बिच्छू नहीं देखा न ही और कोई ऐसा कहता है.

कोई डेढ़ सौ साल पहले (सन 1874-76) इधर से एक ब्रिटिश आर्कियॉलॉजिस्ट Alexander Cunningham अपने सहयोगी A. C. L. Carlleyle के साथ गुज़रा था, जिसने इस जगह के बारे में लिखा है. उसने कहा है – यह ब्राह्मणों की बस्ती थी जिन्हें मुस्लिम शासकों ने इस्लाम स्वीकार करवाया था. उन्हीं ‘बिरहमनों’ में से कोई ‘बरहना बाबा’ हुए थे, जिनके नाम पर यह कस्बा बसा. ‘गोरखपुर गजेटियर – 1908’ में भी यही सब बातें दर्ज हैं.

बरहज के बारे में ज्यादा बातें उस समय के बाद की सुनाई देती हैं, जब से अनन्त महाप्रभु बरहज में आए. जब वे बरहज में आए तब उनकी अवस्था 99 साल की थी. वे 1857 की लड़ाई में भूमिगत हुए थे और कई वर्षों बाद साधुओं के वेश में 1876 में बरहज पहुँचे थे. यहाँ आकर उन्होंने तपस्या की और आश्रम की स्थापना की. उनकी मृत्यु के समय उनकी अवस्था 139 साल की थी. उस समय उनकी भौंहें इतनी लटक जाती थीं कि आँखों को ढँक लेती थीं. देखने के लिए उन्हें अपनी भौंहों को ऊपर उठाना पड़ता था. उनके शिष्य बाबा राघवदास मराठी ब्राह्मण थे जो अनन्त महाप्रभु का नाम सुन कर पंद्रह वर्ष की अवस्था में घर से बरहज भाग आए थे. बाबा राघवदास आश्रम पर कम और स्वतंत्रता आंदोलनों में ज़्यादा रहते थे. उन्होंने बरहज के कई युवकों को स्वतंत्रता-आंदोलना का रास्ता दिखाया. रामप्रसाद बिस्मिल की शहादत के बाद सबसे पहले इन्हीं कुछ युवकों ने उनकी चिता से राख लाकर बरहज में उनकी समाधि बनाई. आज भी यह समाधि बरहज-आश्रम में मौजूद है. 1921 में गाँधी जी गोरखपुर आए थे, तो बाबा राघवदास के साथ बरहज से चार युवक गोरखपुर गए थे. वहाँ ये शान्ति-पाठ कर रहे थे. गाँधीजी एक नवयुवक के सामने रुके. पूछा – क्या पढ़ रहे हो ? – शान्तिपाठ कर रहे हैं.

गाँधी जी – देश के लिए क्या करोगे ? – खद्दर पहनेंगे, चरखा चलाएँगे, जेल जाएँगे. गाँधी जी – यह सब तो करना, लेकिन उर्दू ज़रूर पढ़ना. और गाँधीजी अपनी एक माला उस लड़के के गले में डाल के बढ़ गए.

1942 में कैप्टन मूर की गोली से दो प्रदर्शनकारी, विश्वनाथ मिश्र और जगन्नाथ मल्ल, शहीद हो चुके थे. इससे पहले 1939 में बरहज में छोटे व्यापारियों के हक़ में हुए आंदोलन में कई लोग जेल जा चुके थे. बरहज की सड़कों पर किनारे-किनारे चौकी लगा के लोग सामान बेचते थे. अंग्रेजों का दमन चला तो पुलिस उन छोटे व्यापारियों को वहाँ से उजाड़ने लगी. इसके विरोध में वहाँ एक ‘तख्ता-पटरा एसोसिएशन’ बनाया गया था जिसका नेतृत्व विश्वनाथ त्रिपाठी कर रहे थे. उन्हें गिरफ्तार कर लिया गया. फिर 1944 तक वो दो तीन बार महीने-दो महीने के लिए बाहर आते, फिर गिरफ्तार कर लिए जाते. विश्वनाथ राय, अक्षयबर सिंह, विश्वनाथ त्रिपाठी वगैरह उसी दौर के आंदोलनों से निकले थे.

1944 में पं. नेहरू अपने देश के दौरे के सिलसिले में बरहज भी आए. विश्वनाथ त्रिपाठी तब जिला कांग्रेस के अध्यक्ष थे. पंडित जी तय समय से छः-सात घंटे लेट थे और रात के दस बजे पहुँचे थे. शहीद जगन्नाथ मल्ल और विश्वनाथ मिश्र के परिवार वालों को मुआवजा देने के लिए किसी तरह इक्यावन-इक्यावन रुपए इकट्ठा हुए थे. पंडित जी ने धीरे से कहा – हुश! इतने में क्या होगा. विश्वनाथ त्रिपाठी ने कहा – अरे इतने में छप्पर वगैरह का तो इंतजाम हो जाएगा।

बरहज के बारे में ज्यादा बातें उस समय के बाद की सुनाई देती हैं, जब से अनन्त महाप्रभु बरहज में आए मोती बी.ए . मोतीलाल उपाध्याय के बिना भोजपुरी साहित्य की चर्चा भी कैसे हो सकती है. ‘महुआ-बारी’ और ‘तनी अउरी दउरऽ हिरना पा जइबऽ किनारा’ जैसे गीतों के रचयिता मोती बीए इस तरह गुमनाम हैं जैसे आजकल के भोजपुरी गाने चर्चित. मोती बीए बंबई फिल्मों में गीत लिखने भाग गए थे. वहाँ उन्होंने तीन फिल्मों के गीत लिखे जिनमें 1950 में आयी फिल्म ‘नदिया के पार’ भी शामिल थी. फिर वो गाँव चले आए, घर और अपनी धरती का मोह. यहीं लिखते रहे. कहते हैं, जिस मंच पर जाते वहाँ बच्चन और नीरज फीके पड़ जाते थे. यहीं इंटर कॉलेज में पढ़ाते रहे, यहीं मर गये.

बरहज के पास कोई बड़ा नेता नहीं हुआ. या कहें, देवरिया से ही कोई बड़ा नेता नहीं हुआ. 1952 के चुनाव में पंत जी विश्वनाथ त्रिपाठी को भाटपाररानी से टिकट दे रहे थे, उन्होंने कहा – बरहज से दीजिए तो लड़ेंगे वरना नहीं. 1957 में फिर टिकट मिला तो लौटा दिया. मूल्यों की राजनीति खत्म होने ने देश को न जाने कितने ही नेताओं से वंचित किया है. कोई बड़ा नेता न होने की ही वजह से देवरिया जैसे जिले नेपथ्य में चले गये.

जो बाज़ार बरहज की सबसे भीड़-भाड़ वाली जगह थी, वह अब शहर की सबसे जर्द और धुँआई जगह है. वहाँ एक ही जैसे चेहरे दीखते हैं, एक जैसा ही दृश्य दीखता है. वहाँ एक ही जैसे लोग आते हैं. वो लोग, जो रोशनी वाले हिस्से की सड़कों पर चल नहीं पाते. “हुए नामवर बे-निशां कैसे-कैसे”

*लक्ष्मण के पुत्र चन्द्रकेतु ने मझौली में ‘मल्लों’ को बसाया* शताब्दियों-पीढ़ियों बाद मझौलीराजा ने इस इलाक़े में ‘विशेन’ लोगों को भेजा जो कि बंजारों के कब्ज़े में था. बंजारों की देवी ‘बंजारी माई’ का मंदिर आज भी इस कस्बे के जरा-सा बाहर है. यहाँ ‘विशेन’ बस गए तो यह आबादी वाला इलाक़ा हो गया.

अनन्त महाप्रभु जब यहाँ आए तो जंगलों के सिवाय यहाँ कुछ न था. बहुत थोड़ी आबादी थी. जिस जगह वह गुफा बनाकर तपस्या करने लगे थे वह उजाड़ थी. साहूकार बेचू साव को पता चला तो वह परमहंस के लिए दो समय दूध भिजवा दिया करते थे. महाप्रभु जिन दो वृक्षों के नीचे शौच किया करते थे उन दोनों पर दो गिद्ध रहते थे. वो दोनों गिद्ध उनका मल साफ कर दिया करते. जब तक परमहंस जीवित रहे, दोनों गिद्ध उन्हीं पेड़ों पर रहे. उनकी मृत्यु के बाद वो दोनों भी कहीं चले गये.

महाप्रभु से मिलने पहलवान प्रो. राममूर्ति आए थे. उन्होंने ध्यान दिया कि महाप्रभु के एक पैर का अंगूठा लगातार हिलता रहता है. प्रोफेसर ने पूछा तो उन्होंने कहा – क्या करूँ रुकता ही नहीं. प्रोफेसर ने कहा – मैं इसे रोक सकता हूँ. परमहंस ने हँसते हुए उन्हें ऐसा करने से मना किया. कहा, “शागिर्दों के सामने आपकी बेइज्जती हो जाएगी”. पहलवान नहीं माने. जैसे ही उन्होंने उनका अँगूठा छुआ, उन्हें जैसे झटका-सा लगा. वो तुरंत ही परे हट गये.

इस परम्परा में कई संत हुए. अब यहाँ मठाधीशों और राजनीति का कब्ज़ा है. पुराने मूल्य पैसा खा गया. राजनीति में बरहज से प्रख्यात समाजवादी नेता मोहन सिंह हुए थे. प्रदेश स्तर की राजनीति में बड़ा नाम रहे दुर्गाप्रसाद मिश्र बरहज से हुए. फिर प्रदेश में हुए एनआरएचएम घोटाले की पर्याप्त आँच बरहज तक भी पहुँची जो उस समय कहानियों का सबसे बड़ा स्रोत था. साठ के दशक में यहाँ कोई बीमारी फैली तो सरकार ने होम्योपैथ के डॉक्टर, डॉ. मोहिउद्दीन को यहाँ भेजा. उन्होंने घर-घर जाकर दवाएँ पिलाईं, ईलाज किये. इस कस्बे ने उन्हें डाक्टर मजुद्दीन बना दिया. डॉ. साब यहीं रह गये.

(आलेख जनश्रुतियों और लेखों पर आधारित है)